Comment reconnaître un euphémisme ?

 

par evegill |

     
Comment reconnaître un euphémisme ?

L'euphémisme est une figure de style littéraire, et plus précisément une figure de pensée. Il appartient à la famille des métalogismes, c'est-à-dire qu'il altère qualitativement la valeur d'un élément en le substituant par un autre. C'est donc également une figure de substitution. Vous l'avez sans aucun doute déjà rencontré dans des poèmes ou des textes en prose : en voici le fonctionnement précis, afin que plus aucun euphémisme ne vous passe fièrement sous le nez.

Étapes de réalisation

1.

Le principe de l'euphémisme est simple : il s'agit d'atténuer une idée en la remplaçant par une expression adoucie, moins directe.

2.

L'euphémisme est donc principalement utilisé dans un contexte qui développe l'idée de la mort ou de la maladie. En voici quelques exemples :

- "elle s'en est allée"
- "elle n'est plus"
- "elle est partie pour un autre monde"
- "elle s'est battue jusqu'au bout"...

3.

L'euphémisme est également utilisé pour remplacer une idée gênante, voire vulgaire :

- "ils se connaissent intimement" pour "ils ont des relations sexuelles"
- "il aime prendre du plaisir" pour "il aime avoir des relations sexuelles"...

4.

On peut également l'utiliser pour évoquer des éléments susceptibles de provoquer l'indignation d'autrui ou d'être mal perçus :

- "un homme de couleur" pour "un noir"
- "entrer dans le troisième âge" pour "vieillir"
- une personne "enveloppée" ou "qui aime la bonne chère" pour "grosse"...

5.

A la lumière de ces quelques exemples, on en déduit que les euphémismes sont souvent utilisés en présence de personnes d'un jeune âge, sensibles, facilement impressionnables ou promptes à la réaction.

L'euphémisme participe donc à une certaine idée de bienséance.

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